Alzheimer: Arriva Il Test per rivelarlo 16 anni prima

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Rilevare e curare il morbo di Alzheimer fino a 16 anni prima che compaiano i primi sintomi del declino cognitivo adesso è possibile farlo attraverso un esame del sangue. Tutto grazie a una proteina in grado di dare quel il ‘tip-off’ con informazioni molto accurate sulla progressione della malattia. Un marker di sangue che apre le porte a possibili percorsi terapeutici. Lo rivela uno studio pubblicato dalla rivista Nature Medicine .

Mathias Jucker, l’autore di questa nuova scoperta afferma ” Se non esiste una cura efficace per l’Alzheimer in parte è dovuto al fatto che la malattia viene rilevata troppo tardi “. Tuttavia, la ricerca di un team di neurologi presso l’Università di Washington School of Medicine (San Luis, Stati Uniti) e il Centro tedesco per le malattie neurodegenerative (DZNE) potrebbe cambiare questa tendenza in positivo.

Nuove cure per l’alzheimer

Esiste un biomarker che potrebbe essere usato per monitorare il danno cerebrale che si verifica due decenni prima dei primi segni di confusione e perdita di memoria. 

Alzheimer

È la proteina a catena leggera dei neurofilamenti (NfL), che fa parte dello “scheletro” interno dei neuroni. Quando queste cellule cerebrali vengono danneggiate o muoiono, la proteina si riversa nel liquido cerebrospinale che bagna il cervello e il midollo spinale e, da lì, nel flusso sanguigno.

È stato dimostrato che alti livelli della catena leggera di neurofilamenti nel liquido cerebrospinale è una solida prova di un danno cerebrale. Ma ottenere il liquido cerebrospinale richiede una puntura lombare. 

Per questo motivo, il neurologo Jucker, dell’ospedale universitario di Tubinga (Germania) e un team internazionale di ricercatori hanno cercato di verificare se i livelli di questa proteina nel sangue riflettessero anche il danno neurologico.

Lo studio per prevenire l’Alzheimer

In pratica hanno selezionato un gruppo di famiglie con varianti genetiche rare che causano l’Alzheimer in tenera età (tra i 30 ei 50 anni). Questa parte della popolazione ha offerto l’opportunità di studiare ciò che accade nel cervello negli anni precedenti alla comparsa dei primi sintomi. In questo modo sono stati analizzati campioni di sangue di oltre 400 persone (247 con una variante genetica a esordio precoce e 162 senza parenti affetti) sottoposti a scansioni cerebrali e test cognitivi.

Jucker ed i suoi colleghi hanno monitorato la concentrazione della proteina presente sui soggetti anno dopo anno . Fino a 16 anni prima della comparsa calcolata dei sintomi della demenza, vi erano marcati cambiamenti nel sangue. Nel primo gruppo, i livelli della proteina erano più alti all’inizio e aumentavano nel tempo. “Erano più propensi a mostrare segni di atrofia cerebrale e diminuzione delle capacità cognitive nelle loro successive revisioni cliniche”, dice l’articolo. Tuttavia, tra coloro che non avevano la variante genetica, la catena leggera dei neurofilamenti rimaneva a basse concentrazioni.

Osservando le scansioni cerebrali, i ricercatori hanno scoperto che la velocità con cui aumentavano i livelli di questa proteina era coerente con la crescente diminuzione di una parte del cervello coinvolta nella memoria: il precuno. “Potremmo vedere queste differenze molto presto, sedici anni prima che comparissero i primi sintomi”, sottolineano gli autori nel loro studio.

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